加國生活的美麗與隱憂

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加國生活的美麗與隱憂

Postby ambrosema on Sat Feb 01, 2014 2:56 pm

加拿大是現今世上最幸福的國家,國民過着比其他國家美好的生活,這是聯合國【經濟合作及發展組織】(OECD)在本年十月杪發表的研究報告所顯示的結果。不過,這結果是否與事實相符?每個加國公民是否都有同感?本會為探討加國「幸福生活」的實況,於最近舉行研討會,以下是諸位講者論述的綜合撮要。

「幸福生活」要素

【經濟合作及發展組織】將十一個生活要素編成「幸福生活綜合指數」(Composite Index of Well-being),來量度各會員國的生活質素,以協助他們的政府釐定改善人民生活的適切政策。該等要素可分為兩大類,其一是實質條件,即是家庭收入與財富、就業與薪酬、及居屋條件;其二是生活質素,包括健康狀況、教育與技能、工作生活均衡、公民參與公共事務與公眾諮詢機制、社會支援、環境質素、安全感、及個人幸福觀感。

除上述的綜合指數外,心理學家馬斯路(Maslow)所創的「人類需要金字塔」(Hierarchy of Human Needs)亦可用作量度「幸福生活」的工具,因為它包含五層性質不同的個人需要,從基層的生理需要至最高的個人理想實現,可概括上述大部分的生活要素,而且還可擴闊上述綜合指數的涵蓋面。

加國的「幸福生活」

【經濟合作及發展組織】於2011-12年進行研究,結果顯示,加拿大的幸福生活指數冠蓋全球,其中安全感和居屋條件得分最高,為三十六個會員國之首,健康狀況和家庭收入與財富名列季軍,個人幸福觀感和社會支援分別排行第七及八,而位於中游的是就業與薪酬、教育與技能、及環境質素等要素。

從宏觀的角度來看,加國(尤其是安省)整體的生活優於很多國家,因為地理環境佳、天災人禍少、政治與經濟穩定、屋價較低、社會福利好、安老服務可算完善。

「幸福生活」的背後

不過,從微觀的角度來看,加國的生活並非盡善盡美,而且有些生活要素比其他國家差。例如,加拿大雖然是七大工業國之一,實行民主政制已久,但國民參與公共事務的積極性卻遠遠低於其他國家,位於榜尾第六;而且,近五年來,國民對政府的信任度不斷下滑,由2007年的64%降至去年的52%。

在就業方面,雖然加拿大能避過金融海嘯的正面沖擊,保持比其他國家優勝的經濟表現,但平均失業率依然高企於6.9%,年輕人的情況尤為嚴重,很多新畢業生更是求職無門,惟有遠赴原居地發展。另一方面,加拿大稅種繁多且稅率高,不只影響個人與家庭可運用的收入,還影響他們退休後的生活。此外,政府未能善用公帑、對公營機構監管不力,使公用事業收費不斷提高,增加人民負擔。更甚者,既得利益集團爭相瓜分已經困乏的社會資源,漠視人民的福祉,使他們得不到應得的服務和利益。
在社會支援方面,加國雖設有社會保障安全網,但百密有疏漏,且申請審查過嚴,以致不少有需要的人士跌出安全網外,長期困於匱乏之中,有情況嚴重至十數伙人同住一柏文單位,共用一個廚房兩個厠所,每伙房間僅存睡牀,別無他物,而飯餐則僅以雞翼尖來佐膳。公共廉租屋有助改善居住問題,可惜僧多粥少,輪候名單可會長於申請人的壽命。大多市住有過百小數族裔,很多都是新移民,由於不熟識本地風土民情制度、語言障礙、和缺乏親友支援,以致面對重重困難;市政府雖欲施以援手,但因各族裔文化的差異,無法一一深入了解,難以對症下藥。

結論


世界各國的國民生活質素有別,如要改善現時的狀況,【經濟合作及發展組織】認為必須衡量存於各國的四種資本,包括自然資本(natural capital)、財經資本(economic capital)、社會資本(social capital)及人文資本(human capital)。若然各國政府能夠按各自的國情制定適當的政策,善用這些資本,可望持續現時的生活,造福後人。同時,國民可透過政治參與,向政府提出意見,發揮公民社會的功能。

我們身為加國多元文化社會的一分子,為了提升我們的生活質素,為了保持各族裔間的和諧,應該多關心社會,參與公共事務,協助政府確實明瞭族裔社羣的需要,釐定更切合各族裔文化的政策。

(本文轉載自「公民意識促進會」網站 http://www.civicpromoters.com 內【擴闊視野】專欄)
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