單憑調低學費不足以作育英材

單憑調低學費不足以作育英材

Postby ambrosema on Wed Oct 03, 2012 6:20 pm

筆者早於今年五月已完成本文初稿,但無暇作適當修正,直至最近繁瑣卸下,才能脫稿。現在相隔數月,事過境遷,而且魁省政治人事更換,該省教育政策可能因此修改,然而筆者相信,本文所論不會因時與事的轉變而失效,願與讀者分享,冀能拋磚引玉。

– 馬文廣 –

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近數月來,魁北克省中學生因抗議省府提高大學學費而引發連串騷動,毁壞公物,阻塞交通,封鎖大專院校,甚致在地鐵站放置煙霧彈,破壞社會秩序與安寧,對公眾和大專學生引起諸多不便與恐慌。

魁省學生認為省府每年提高325加元共五年的增幅太大,會妨礙他們進升高等學府的機會,因此提出反對。其實,現時魁省各大學所收的學費是全加拿大最低,只等於全國平均學費的半數,就算五年後該省大學學費調高1,625加元,仍然低於其他省分,然而,該省年青學生的大學進修率(university participation rate)只有35%,比全國平均率低百分之十二。相反來說,安大略省大學學費是魁省的三倍,但年青學生的大學進修率為45%,高出魁省十個百分點,由此可見,高昂學費並不一定構成進升高等學府的障礙。

對教育政策素有研究的學者費里(Ross Finnie)和苗那(Richard Mueller)指出,雖然家庭收入會影響學生接受高等教育的機會,但很多實證數據顯示,甚少年青學生因經濟困難而不能進升大學。事實上,在那些沒有修讀高等教育的年青學生中,大約只有百分之二十表示,財政短缺是他們綴學的原因。

這兩位學者認為,家長的文化程度比財政因素對中學生接受高等教育的決定更具影響力。由於父母對子女的薰陶會提高子女進升高等學府的意向,其父母曾接受高等教育的學生,無論他們的家庭入息有多寡,進升高等學府的比率較那些學生其父母沒有接受高等教育的高。此外,地域文化亦會影響年青學生的大學進修率,有關資料顯示,來自亞洲(尤其是中國)的移民子女,不論家庭收入和家長學歷的高低,他們就讀高等學府的比率遠遠高於加國的非移民子女。

費里教授和苗那教授強調,為鼓勵更多年青學生進升大學或大專,須早於中學階段讓他們明白接受高等教育的好處和重要性、帶他們參觀大專院校、及向他們解釋申請入學的辦法和獎助學金的制度。此外,邀請正在修讀高等教育的畢業生回母校,與高班同學分享他們的校園生活和體驗,可加強中學生對高等教育的認識及興趣。當然,在上述所有的活動中,家長的積極參與是非常重要的。

不過,據筆者的認知,作育英材是個長期的「人本發展工程」(human development project),需要細心策劃和持續努力,才能達到預期的效果,而且,每一個更高階段的成功,均建立於先前較低階段的基礎之上,換言之,如要順利進升大學,須有優異的中學成績;要有優異的中學成績,除了在中學認真用功外,還須有鞏固的小學基礎,才可事半功倍。因此,作育英材的工程愈早開始,所得的成本效益便愈高。

人本發展的整個工程非常龐大,非任何一個社會組織(constitution)可以獨力進行,需由家庭、各級院校、及省府政三方面的互相配合和充分合作,始可成功。若要有效地推展人本發展的工程,單憑學生進升高等學府的意志是不足夠的,家庭與院校還須同心協力,創造一種可持續的學習文化,作為主要的推動力。具體來說,在家庭方面,父母須引導子女培養正確的學習態度,輔助他們尋找適合自己的學習方法,及製造一個良好的學習環境。在院校方面,教職員須營造一個積極的學習氣氛,設置完善的學習設備、及提供全面的升學就業資料。此外,為滿足不同背景的學生(尢其是那些缺乏父母薰陶的學生)的需要,校方須安排適切性的個人輔導服務,使他們有足夠的升學和就業的準備。

在人本發展的整個過程中,省政府的積極參與是不可缺少的,它須為作育英材訂立大方向、制定有效的政策、及適當地分配資源給大學、大專、中小學教育局、及其他教育團體。然而更重要的,它須確保在社會上有足夠的發展空間和機會,讓高等學府的畢業生發揮所長;否則,他們學無所用,不只會覺得浪廢金錢、心血、與光陰,甚致會影響中學生對高等教育的信心而減低繼續升學的興趣。事實上,一項研究的結果顯示,不少沒有繼績升學的中學生表示,他們並非無法支付高等教育的費用,只是覺得升學的成本太高,言下之意,他們看不見接受高等教育的實際價值。無論如何,省政府應增加撥款,提供更多獎助學金,讓有志進修高等教育但有經濟困難的中學生繼續升學,造就更多人材。

總括而言,調低學費未必能鼓勵中學生繼續升學,單憑意志力亦不足以順利進入大學之門,因此,家庭與學校須引導學生培養有效的終身學習態度和方法,而政府則須設法擴濶發展空間,使學生能治學得法、學有所用,才可達致作育英材的目的。
ambrosema
 
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